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Holes of the Jura

Essays on very, very big holes



The Grande Baume du Pré d'Aubonne

Not too far from the road to the Col du Marchairuz, in the forest behind the farm at Pré d'Aubonne, this big guy has got a climber's rope hanging down it on 6 March 2004. On 7 March the rope was gone, so presumably whoever's down there now has got back up and taken his rope off home with him overnight.

(Have you noticed that French warning signs always say "Danger of Death", but German signs say Lebensgefahr, "Danger to Life"? A hidden cultural difference?)

An innocent-sort-of-scene in the forest glade, but . . .

the limestone water gods have evidently been at work on the terrain hereabouts.

Without that thoughtful split-rail fence up top, there'd probably be a herd of cows down there by now, mooing pitiably.

Prof Durham, despite being a linguist, cannot tell us what on earth "baume" means. Nor can anyone else. [new explanation] More on this day's hike can be seen here.

Dr Pirri views the Grande Baume and threatens to leap across it.

The climbing rope's gone, so whoever was down there has come up and gone home or someone's cut his rope and thrown it in after him. Or her.

Kristin gazing in disbelief at the information panel, 27 December 2005. More on this day's hike here.

27 December 2005

from SwitzerlandMobility (http://map.schweizmobil.ch/?lang=en)

Very big holes of the Jura


Note on "Baume"

Paul sent us this explanation, 29 January 2005:

http://home.worldcom.ch/pdelacre/toponymes_2.html
Baume, Balme, Barme
ETYMOLOGIE: Ces noms très anciens sont issus d'une racine pré-indo-européenne BAL qui a pris aussi les formes BEL et BOL et qui signifie "hauteur, rocher". La racine BAL est particulièrement fréquente dans les Alpes-Maritimes. Elle a évolué en BEL dans les Hautes-Alpes et en BOL en quelques endroits.
Le mot baume est utilisé principalement dans le Jura tandis que balme et barme le sont en Valais. Ces mots désignent des cavernes, des roches en saillie, des abris sous roche. Ils sont à l'origine de nombreux toponymes.
Le toponyme Balme serait le plus ancien parce qu'on sait que le "l" évolue souvent en "r" et cela aurait donné Barme. Si ces deux toponymes désignent des hauteurs (oronymes), c'est preuve de leur ancienneté, mais lorsque Balme, Barme, Baume désignent une grotte, la forme serait plus récente, gauloise ou même bas-latine. La présence de l'article "la" ou "les" pourrait être la confirmation de cette forme plus récente, par exemple "La Balme-les-Grottes" sur la rive gauche du Rhône en Isère où le Jura se termine, notre exploration la plus au Sud-Ouest. Un autre Labalme est un village dans les gorges du Cerdon, nommé ainsi parce que tout proche s'ouvre une grotte appelée Grotte du Cerdon.
Savez-vous qu'en langage populaire "s'embaumer" signifie arriver en aveugle contre un rocher, se cogner de face contre un gros obstacle?

21 March 2013


Feedback and suggestions are welcome if positive, resented if negative, . All rights reserved, all wrongs avenged. Posted 19 February 2002, revised 20 July 2008, 11 January 2014.


Holes of the Jura


Very large holes